Los jugadores de poker profesionales pueden disfrutar de lo que muchos de nosotros consideramos una vida laboral privilegiada, pero al igual que en cualquier carrera, llega un momento en que la jubilación llega.

Cuando los jugadores de poker dedican gran parte de su tiempo y energía a su disciplina, ¿qué hacen cuando llega el momento de guardar las fichas por última vez?

Peter Eastgate, ex campeón de la World Series of Poker
Crédito de la imagen: pokerground.com

Retiro … ¿Qué significa realmente?

La jubilación se ha convertido en un término tan flojo en estos días. En los viejos tiempos, la jubilación se limitaba a los pensionistas de la tercera edad. O tal vez aquellos que tuvieron la suerte de dejar de trabajar prematuramente debido a la acumulación de una pequeña fortuna.

En estos días, la jubilación puede suceder en cualquier momento. Los deportistas profesionales pueden jubilarse ya a los treinta o veinte años. En algunos casos extremos, pueden tomar la decisión de retirarse de su deporte en la adolescencia.

Los profesionales de las redes sociales también están ganando un ingreso tan saludable que también tienen el lujo de jubilarse temprano.

¿Qué tan joven es demasiado joven?

Los profesionales del poker entran en la categoría de poder retirarse mucho antes de lo que la mayoría de nosotros podría esperar.

En lo que se considera una profesión que abarca a las generaciones, el poker está brindando a los jugadores lucrativas sumas de dinero en premios. Esto significa que los jugadores se están volviendo más ricos a una edad más temprana. Esto les permite considerar la jubilación antes.

Los jugadores de poker están entrando en el juego profesionalmente a una edad más joven que nunca. El auge del poker en línea desde la victoria de Chris Moneymaker en el Evento Principal de la World Series of Poker 2003 ha permitido a los jugadores acceder al póquer en línea de forma mucho más fácil. Eso significa que los jugadores se registran en los sitios de póker en línea en el momento en que alcanzan la edad legal para apostar.

Chris Moneymaker, uno de los campeones más emblemáticos de la World Series of Poker
Crédito de la imagen: beatthefish.com

En muchos casos, los jugadores más jóvenes incluso pasan los años antes de que se les permita legalmente jugar en los sitios de póquer gratuitos. En el momento en que alcanzan una edad en la que es legal para ellos jugar con dinero real, ya tienen años de experiencia de poker detrás de ellos.

Personas afortunadas como Pius Heinz y Peter Eastgate han tenido la suerte de asegurar una gran victoria en el Evento Principal de la World Series of Poker. Luego han podido tomar la decisión de retirarse inmediatamente.

Lamentablemente, esas instancias son raras. En la mayoría de los casos, como James Akenhead y Fedor Holz, anuncian su retiro solo para volver a jugar poco tiempo después.

La deprimente verdad es que retirarse a una edad temprana a través de la elección todavía no es muy común, incluso para los jugadores de póquer profesional.

¿Es The Grass Greener?

Un número de jugadores de poker profesionales han tomado la decisión de abandonar el clásico juego de cartas de casino para buscar empresas alternativas. Tal vez fue una desilusión con el juego o una sed de nuevos desafíos? Cualquiera que sea el motivo, hay algunos jugadores que dejaron de jugar al póquer de forma permanente para otra vida.

Phil Gordon fue uno de los habituales en la escena de la gira mundial de poker. Ganó un título del World Poker Tour y ganó $ 2.78 millones en ganancias de carrera antes de establecer un sitio de negocios de mensajería digital llamado Chatbox.

Antanas Gouga, también conocido como Tony G, tomó la decisión de cambiar de vida para dejar el póker y convertirse en miembro del parlamento europeo. Él acumuló más de $ 4.82 millones en ganancias de carrera, pero desarrolló el impulso de involucrarse en política.

Una foto de Phil Ivey, conocido por ser uno de los mejores jugadores de póker
Crédito de la imagen: theguardian.com

Phil Ivey es un ganador de 10 brazaletes de la Serie Mundial de Póker. Ha ganado más de $ 23 millones en ganancias en toda su carrera. Sin embargo, no fue suficiente para mantener a Ivey interesado en el juego profesional.

En cambio, se enfoca en otras empresas comerciales. Aunque no funcionó muy bien. Recientemente ha estado involucrado en un par de casos judiciales contra el Borgata en Atlantic City y Crockford’s en Londres.

Jubilación debido a ser sacudido por el escándalo

Annie Duke una vez fue catalogada como la jugadora de póker femenina de mayor ganancia de todos los tiempos. Ella ganó más de $ 4.2 millones en premios del torneo y también selló una pulsera de la World Series of Poker. Ella buscó una nueva carrera como oradora motivacional y entrenadora de vida después de su fallido proyecto Epic Poker League.

Annie Duke, conocida por estar involucrada en un escándalo de poker
Crédito de la imagen: zimbio.com

Duke es una de las jugadoras que tuvo su retiro efectivamente forzado en ella debido a un escándalo. Los gustos de Howard Lederer, Chris Ferguson y Russ Hamilton que también tenían sus nombres vinculados a la controversia, por lo que alejarse era la mejor opción.

Retiro … Cada uno a su gusto

La vida moderna es más versátil que nunca. Durante las décadas anteriores, los roles del trabajo fueron mucho más definidos y fáciles de definir. Hoy en día, hay tantas formas diferentes de ganar dinero. El póker no es diferente. Incluso dentro del póquer, los jugadores pueden ganar dinero jugando en línea, fuera de línea, partidas de cash, torneos o heads-up.

La jubilación depende del individuo. El póker ofrece a los jugadores la oportunidad de obtener un nivel de ingresos que potencialmente puede generar la oportunidad de retirarse. Si las finanzas de un individuo se gestionan bien, es posible que no necesariamente necesiten una gran victoria en el torneo para hacerlo.

Una tendencia común parece ser que una vez que los jugadores se retiran del póquer, lo dejan atrás para siempre. Tal vez se deba a la preocupación de que si están dentro y fuera del juego a través de un punditry o entrenamiento, ¿los volverá a absorber? Posiblemente.

Fedor Holz, uno de los mejores jugadores de poker de la era moderna
Crédito de la imagen: pokercentral.com

En general, los jugadores de poker profesionales retirados regresan rápidamente al circuito profesional o se comprometen con sus empresas alternativas.

Muy a menudo, si se apegan a su nueva carrera profesional, entonces logran un éxito. Las habilidades transferibles de leer personas, analizar la toma de decisiones y tomar riesgos calculados pueden beneficiarlos en otras áreas comerciales.

Ningún jugador profesional de poker es el mismo que cualquier otro. Algunos no pueden retirarse lo suficientemente pronto y ver el poker como un esquema de hacerse rico rápidamente. Algunos intentan alejarse pero no pueden evitar ser atraídos. Otros saben cuándo se acaba su tiempo y cuándo ha llegado el siguiente capítulo de su vida.

Esa es la belleza del poker. No hay dos manos iguales.