¿Han perdido Messi y Cristiano Ronaldo su última oportunidad de ganar un Mundial?

La fecha del 30 de junio de 2018 será recordada por esta coincidencia. Nunca antes Messi y Cristiano cayeron con sus equipos el mismo día en competición alguna. Argentina y Portugal fueron eliminadas este día del Mundial en octavos de final, la selección sudamericana a manos de Francia, la europea ante Uruguay. Y la coincidencia, aunque no sea más que una de esas casualidades sin sentido aparente, invita a la reflexión. Ni Messi ni Cristiano firmaron una actuación acorde a su leyenda actual en el encuentro en el que se despidieron y ninguno de los dos rozó siquiera el gol. Messi se conformó con dar dos asistencias de gol, aunque la primera de ellas no fuera más que un disparo que encontró un rebote afortunado en Mercado, mientras que Cristiano vio una tarjeta amarilla por protestar airadamente una medianía, una falta en el lateral del área. Esa tarjeta, de haber ganado Portugal, le habría impedido jugar los cuartos de final contra Francia. Poco más de ninguno de los dos en sus últimos 90 minutos y, quitando los tres goles de Cristiano a España, en todo el torneo de Rusia 2018.

El astro portugués a pesar de sus 33 años de edad sigue siendo un jugador letal de cara a la portería, aunque ha perdido movilidad en el frente de ataque, ya que no es el jugador regateador que podía jugar por ambas bandas y dejar sentados sobre el césped a sus rivales.

Ambas estrellas y capitanes con sus selecciones nacionales se aferraron a esta última posibilidad de estar en sus mejores versiones para llevarse el gran trofeo a sus vitrinas, ya que en el próximo Mundial de Catar 2022 tanto Messi como Ronaldo tendrán para entonces 35 y 37 años respectivamente.

A pesar de que a ambas figuras en el mundo del fútbol se les critica por no ser lo que eran antes, tanto el argentino como el portugués se encuentran liderando la tabla de goleadores de la Liga española y además Cristiano lidera  la de la Champions.

El actual delantero del Real Madrid ha encontrado soluciones al inexorable paso del tiempo, y una de ella es que cada día su posición en el campo es más cercana al área chica, convirtiéndolo en un rematador  intratable que en lo que va de campaña ha cosechado 48 goles en 47 partidos con 10 asistencias y los títulos de Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2017, Supercopa de España, Supercopa de la UEFA y finalista de la Liga de Campeones de la UEFA.

Messi, de cara al Mundial, en lo que va de temporada ha marcado 46 goles en 56 partidos con 18 asistencias, lo que le ha llevado a conseguir el título de campeón de la Liga española y de Copa del Rey.

Para Cristiano su mejor resultado en competiciones mundialistas fue en el certamen celebrado en suelo teutón en el 2006, donde cayeron eliminados por Francia en semifinales (0-1), mientras que el de Messi fue llevar a la Argentina hasta la final del Mundial de Brasil 2014, donde cayeron (0-1) frente Alemania.

 

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Puntos a favor

Ronaldo ha experimentado una clara transformación en las últimas temporadas y su otrora amplio radio de acción se ha reducido considerablemente hasta limitarse a un mucho más pragmático rol de finalizador de área. Así, el nuevo papel del delantero madridista podría suponer una baza importante para una selección portuguesa que posiblemente no contaba con un delantero resolutivo desde que Pauleta colgó las botas tras Alemania 2006.

Incluso sin Messi, Argentina dispone probablemente de una variedad mayor de recursos ofensivos, con atacantes de primer nivel como Sergio Agüero, Gonzalo Higuaín, Ángel di María, Paulo Dybala y Mauro Icardi, por lo que Jorge Sampaoli cuenta con los ingredientes necesarios para formar una delantera temible si logra dar con la tecla.

Dónde cayeron en pasadas citas mundialistas

Ronaldo

2006: Semifinales, 0-1 contra Francia
2010: Octavos de final, 0-1 contra España
2014: Fase de grupos

Messi

2006: Cuartos de final, 1-1 (2-4 en la tanda de penales) contra Alemania
2010: Cuartos de final, 0-4 contra Alemania
2014: Final, 0-1 en la prórroga contra Alemania

¿Qué dice la historia?

Si, en el caso hipotético  alguno de ellos lo volviese a intentar en Catar 2022, tanto Messi como Ronaldo —que tendrían para entonces 35 y 37 años, respectivamente— estarían desafiando a la historia.

No en vano, de entre los 422 futbolistas que se han proclamado campeones del mundo desde 1930, solo siete superaban los 35 años de edad, y solo dos de ellos eran jugadores de campo.

Por increíble que pueda parecer, Nilton Santos disputó todos los partidos de la Brasil que se alzó con el trono mundialista en Suecia 1958 y en Chile 1962, a pesar de ser el futbolista más veterano de su equipo en ambos certámenes. Santos tenía nada menos que 37 años cuando el combinado brasileño se proclamó campeón en tierras chilenas.

En Brasil 2014, un Miroslav Klose de 36 primaveras contribuyó con dos goles a la conquista del título mundialista por parte de Alemania. Santos y Klose son los únicos precedentes en los que Messi y Ronaldo se podrían fijar a la hora de intentar romper su sequía mundialista en la cita catarí.
Aunque nadie se atrevería a descartar definitivamente a ninguna de las dos megaestrellas de cara a Catar 2022, lo que sí parece seguro es que Rusia 2018 representará para Messi y Ronaldo la última oportunidad de conquistar el trofeo más codiciado del fútbol mundial estando todavía en su mejor versión.

Los dos futbolistas han confirmado una triste historia en los Mundiales, sin grandes momentos para recordar de ninguno de los dos, a pesar de que la Argentina de Messi sí llegó a jugar una final, la de 2014, torneo que se quedó Alemania. El 10 argentino y el 7 portugués comparten, además, otro rasgo que explica este pobre resultado. Ninguno de los dos ha conseguido marcar jamás un gol en las eliminatorias. Todos los que han hecho, 6 Messi y 7 Cristiano, han sido en la fase de grupos. Todos y cada uno de sus goles. Y sí, Alemania ha recordado en este Mundial de Rusia que esos goles también son importantes, pero los que recuerda el planeta fútbol son los que lleguen en los momentos decisivos, cuando solo cabe seguir adelante o regresar a casa.

Cristiano al menos sí pudo levantar el trofeo de la Eurocopa de 2016 como consuelo internacional en su palmarés, pero Messi ni siquiera se ha podido consolar con una Copa América, a pesar de haber disputado tres finales, en 2007, 2015 y 2017. La pregunta ahora es si tendrán una nueva oportunidad en la Copa del Mundo, sumándose así a los tres jugadores que hasta ahora han defendido sus camisetas nacionales en cinco mundiales diferentes, los mexicanos Carbajal Márquez y el alemán Mathaus. Hoy parece complicado y por eso la jornada parece tener una trascendencia capital en la trayectoria deportiva de los dos futbolistas más conocidos del planeta, a pesar de que ahora mismo parece que nunca serán campeones del mundo.

Fuente: Fifa – Sportcenter – New.es